15 октября 1997 года в США, штате Флорида с космодрома НАСА на мысе Канаверал стартовал автоматический космический аппарат «Кассини». Преодолев 4 миллиарда километров, он подлетел к орбите Титана, спутника планеты Сатурн. От зонда отделилась исследовательская обсерватория и впервые в истории человечества совершила посадку на поверхность спутника планеты Сатурн. Уже через несколько часов аппарат передал на Землю первые снимки, сделанные на загадочном Титане. Операторы Центра управления полётами не могли поверить в увиденное: на черно-белых фотографиях была изображена точная копия нашей планеты.

Поверхность спутника Сатурна оказалась покрыта горами и равнинами. Однако учёных поразило другое, на Титане были реки и даже моря! Такого нет больше ни на одной планете в Солнечной системе, кроме Земли. Это открытие могло перевернуть все представления астрофизиков о том, что человеческая цивилизация — единственная во всей Вселенной. Ведь если на Титане есть вода, значит, он может быть обитаемым. Чтобы ответить на вопрос, есть ли на спутнике Сатурна жизнь, учёным предстояло узнать, откуда на нём появилась вода? Выяснить это астрофизикам помогли другие снимки, присланные зондом с Титана. Они произвели в научном мире настоящую сенсацию. Оказалось, на Титане даже идут дожди, но они сильно отличаются от земных. Капли вдвое больше и падают с неба в 10 раз медленнее, чем на нашей планете. После изучения проб, которые космическая обсерватория передала с Титана на Землю, учёные выяснили: гигантские капли состоят вовсе не из воды, а из газа метана.

Учитывая, что метан — это газ, который вырабатывают бактерии, некоторые учёные уже выдвинули предположение — на Титане есть жизнь. Версии того, как выглядят обитатели спутника Сатурна, разные: одни исследователи считают, что это могут быть в лучшем случае примитивные микроорганизмы, другие полагают — Титан населяет разумная внеземная цивилизация. Но в одном учёные единогласны: это совершенно непохожая на земную форма жизни. Астроном, кандидат физико-математических наук Владимир Сурдин согласен с коллегами:

«Биологи уже предложили вариант жизни, который может на Титане чувствовать себя благоприятно, например, дышать такие организмы будут водородом, а пить ацетилен. Страшная гадость с нашей точки зрения, но для этих гипотетических организмов это приемлемо».

Хотя пока обнаружить живые организмы на Титане учёным не удается, они не теряют надежду найти внеземную жизнь и продолжают исследования загадочной планеты. Благодаря зонду, который работает на спутнике Сатурна уже 5 лет, астрофизики постоянно получают новые данные. Кроме проб грунта и фотографий ландшафта, космическая обсерватория передает исследователям и другую информацию: например, присутствие ветра. Это может означать, что на спутнике Сатурна вполне может быть плотная атмосфера — главное условие для возникновения жизни. Но самое главное, после длительных анализов учёные установили: атмосфера Титана состоит практически из азота — это не опасный газ для человека. Причем в земной атмосфере тоже присутствует азот.

За сходства Титана с нашей планетой учёные называют его близнецом Земли. А последние данные, полученные со спутника Сатурна, лишь подтверждают их родство. Оказывается, на Титане есть вода. Её долго не удавалось обнаружить потому, что она замёрзла до каменного состояния. Ведь температура на спутнике Сатурна опускается до минус 180-ти градусов по Цельсию. Все эти открытия — наличие атмосферы и воды — позволяют учёным предполагать, что если на Титане даже нет жизни, то в будущем он вполне может стать запасной планетой для человечества. Для переселения землянам нужно будет лишь поднять температуру на спутнике Сатурна до плюсовых значений. Хотя учёные рассматривают и другие варианты. Например, построить колонию под поверхностью Титана.

Некоторые исследователи считают Титан идеальным местом для переселения землян ещё и потому, что в его недрах скрывается огромное количество полезных ископаемых. Даже по самым приблизительным подсчётам, запасы углеводородов в озёрах Титана превышают все запасы нефти и газа на Земле в несколько раз. Уже сегодня учёные всего мира работают над программой возможного освоения Титана. Главная задача — построить космический корабль, который смог бы долететь до спутника Сатурна. Ведь дорога до него, по подсчётам конструкторов, займёт 7 лет. Пока такого супермощного двигателя, способного преодолеть это расстояние, человечество не изобрело.

Комментариев пока нет

Новости партнёров